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责编荐书|代码进化成就了人类文明
作者区块链   时间2021-04-20   

本文原刊载于《中华读书报》7月23日期13版

文|应韶荃

上海社会科学院出版社经济·法律编辑室主任

曾策划出版《先进制造:美国的新创新政策》

《汉密尔顿》《沃伯格家族》等书

石器时代的斧头与巧克力豆曲奇饼干,有什么共同之处?

麦当劳的特许经营与遗传物质DNA有什么联系?

拉花织布机怎样与苹果手机应用发生了关联?

如果你阅读了菲利普·奥尔斯瓦尔德的新著《代码经济:从远古食谱、城市到区块链人工智能》,这些问题可能就有了容易理解的答案。

在上述几个问题提到的事物中,它们都包含生产方法的编码或者也就是该书所谓的“代码”。将石块变成狩猎工具,涉及一系列有步骤的石片剥裂。巧克力豆曲奇饼干并不只是黄油、白糖、鸡蛋、苏打、水、盐,巧克力碎粒的简单混合,还需要一份关键的操作说明。麦当劳通过特许经营手册指导每家门店的运营,确保了招牌的不走样。遗传物质DNA代代相传,目的是实现生命体的可靠复制。拉花织布机,实质上是生产方法或代码的硬件化,把挑纱工人的手工操作转换成打孔木片的不同排列组合。至于苹果手机应用,则是高级代码在已经硬件化代码上的运行。

菲利普·奥尔斯瓦尔德指出,代码可以被理解为思想成为物件的方式。因此,代码就是人类文明的DNA。经济学家所谓的资本,实际上是包围现代人类的累积人工制品。每件人工制品都编码了一个预期目的。其中一些我们称之为基础设施,一些称为工具,其他的称为玩具。每件人工制品里都以独特的方式编码了一个赋能我们成为生产者的想法。这样,我们被前人实现了的想法层层包围。

奥尔斯瓦尔德是美国圣塔菲研究所的常客,曾经与理论生物学家斯图尔特·考夫曼、经济学家布莱恩·亚瑟和诺贝尔物理学奖获得者默里·盖尔曼共事合作。很显然,他也是一位处理复杂性问题的高手。在奥斯瓦尔德的笔下,啤酒、手表、大富翁游戏、城市、区块链、适应性地图、人工智能、天气预报、火人节、尼安德特人,这些看似杂乱无章、毫无关联的事物通过代码概念的阐释,变得秩序井然、息息相关。

然而,纵横上下四万年,作者写作此书的主要目的并不是解决复杂性,而是探讨“人类将何为”。在本书的后半部分,奥尔斯瓦尔德把他对代码经济的理解,延伸到对教育、不平等、工作未来等的思考。其中,有两个方面的观察颇有意义,值得关注。

第一,自动化和人工智能对人类工作的影响。

代码的进化,就是“如何做”的进化。在这个过程的每一个环节里,原本由人类完成的工作转而由机器承担。同时,人类被赋能做先前不能做的工作,或以先前不可能的速度完成工作,形成了工作的分化。1万年前,农业技术推动了工作的分化。400年前,贸易技术再次引发了这种分化。100年前,制造技术带来了工作的新分化。时至今日,自动化和人工智能正在做同一件事。

代码的进化一方面增强了我们的能力,另一方面也挑战着我们的地位。“有什么事情人类能够做得比数字计算机做得更好?”答案是:人类更善于做人。这是什么意思呢?做人就是4C,批判性思维(critical thinking)、沟通(communication)、协作(collaboration)和创造力(creativity)。让计算机去完成易于用算法定义的任务,而人类去执行最难定义的任务。也就是说,自动化和人工智能将使得工作更加“人化”。

第二,人类工作的意义。

随着代码的进化,实际经济越来越多地受到丰富的生产和算法的驱动。约翰·梅纳德·凯恩斯早在1930年提出过一个想象。他预测说,人类在几十年之内就能解决经济稀缺性问题,由此人类的问题将是解决休闲时间的问题。

的确,人类社会在面对数字革命时面临的首要问题,并不是未来有意义的工作机会是否存在,甚至不是这些工作如何得到酬劳。有一个问题更为根本:人类生产活动的本质。

奥斯瓦尔德认为,人类不只是为了消费而创造。我们也为了看到我们的潜力在世界上得以实现而创造。生产不是人类为了消费而做的事情。事实正好相反。我们为了生产而消费。生产才是我们的目的。

代码经济:

从远古食谱、城市到区块链、人工智能

作者简介

菲利普·奥尔斯瓦尔德(Philip Auerswald)是乔治梅森大学公共政策副教授,考夫曼基金会全球企业家研究网络联合主席和执行董事。《创新》(Innovations)杂志联合创始人和编辑。2013年6月,他领导了美国国家创业与创新中心的成立。之前出版著述多本:《即将到来的繁荣:企业家如何改变全球经济》(牛津大学出版社,2012年)、《灾难之种,响应之根:私人行动如何减少公共脆弱性》(剑桥大学出版社,2006年)《承担技术风险:创新者、高管和投资者如何管理高科技风险》(麻省理工学院出版社:2001年)。

内容简介

在本书中,菲利普·奥尔斯瓦尔德以全面的叙述带领读者从字母表的发明走到区块链的出现。他认为代码的进化是人类历史的关键驱动因素。在几个世纪的时间里,代码进化的每个主要阶段都带来了社会结构的转变。这种转变促使我们不仅重塑我们的工作方式,而且重塑我们的本身。

我们现在处于另一个阶段。《代码经济》解释了代码进化如何正在再一次从根本上改变工作性质和人类体验。奥尔斯瓦尔德及时地探究了当代经济中的价值创造,由此为我们经济的未来提供了不可或缺的指南。

代码经济:

从远古食谱、城市到区块链、人工智能

ISBN:978-7-5520-2537-8

上海社会科学院出版社

2019年4月出版

定价:60.00元

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